ФРИДРИХ I Барбаросса
(1122 - 1190)
Король Германии с 1152 года, император Священной Римской империи с 1155 года. Прозвище Барбаросса получил в Италии из-за рыжеватой бороды (от итал. barba (борода), и rossa (красная).
Главной мечтой жизни Фридриха Барбароссы было возрождение прежнего могущества империи Карла Великого. Он создал многочисленную для своего времени европейскую армию, главной силой которой являлась тяжёлая, закованная в стальные доспехи рыцарская конница, и усовершенствовал её организацию. Признан классиком военного средневекового искусства.
Фридрих Барбаросса свято придерживался феодального права на звание рыцаря. По его указу право на рыцарский поединок со всеми его атрибутами имел лишь тот, кто был рыцарем по происхождению. Перевязь, рыцарский пояс и золотые шпоры, по Фридриха I, мог носить только рыцарь. Эти предметы являлись излюбленными наградами немецких рыцарей, которыми их поощрял король.
В 1155 году Фридрих I Барбаросса стал императором Священной Римской империи и начал проводить политику по укреплению государства. Во главе своего войска он перешел через Альпы и вторгся в Италию. Всего итальянских походов, предпринятых Барбароссой, будет пять. Он захватывал Рим и Милан, низлагал и переутверждал Пап, однако полного контроля над Италией так никогда и не добился.
В итоге, он согласился признать Александра III единственным законным папой, вернул ему префектуру в Риме. В обмен на это папа снял с Фридриха своё отлучение.
В 1189 году Фридрих принял участие в Третьем крестовом походе в Святую землю. В походе также приняли участие французский король Филипп II Август и английский король Ричард Львиное Сердце. Именно в этом походе Барбаросса погиб, утонув в речке Селиф на территории нынешней Армении. План Гитлера о нападении на Советский Союз назывался «План Барбаросса».