Энрико Дандоло
(1107 - 1205)
41-й венецианский дож. Среди других глав Венецианской республики его выделял девяностовосьмилетний возраст и слепота, которые не помешали ему быть избранным и оставить заметный след в истории, в том числе повлияв на исход 4-й крестового похода и разграбление Константинополя.
Энрико Дандоло происходил из влиятельной венецианской семьи. Его отец Витале был советником у 38-го дожа Витале Микеля II. Его дядя, также носивший имя Энрико Дандоло, был высшим церковным сановником в Венеции. До шестидесятилетнего возраста будущий дож оставался в тени своих родственников и был венецианским послом по особым поручениям.
Известно, что Дандоло ослеп до того, как стал дожем. Есть несколько версий, как это произошло: первая говорит о том, что его ослепил стеклом византийский император Мануил Комнин во время посольской миссии в 1171 году, другая — что слепота явилась следствием удара по голове, полученного между 1176 и 1192 годом, третья, что его ослепил германский император Барбаросса во время какой-то таинственной встречи.
Тем не менее, в 1192 году Энрико Дандоло становится дожем. Наибольшую историческую известность принёс дожу Четвёртый крестовый поход. В 1202 году в Венеции собралось большое количество крестоносцев, которые должны были переправиться либо в Египет, либо в Палестину. Дандоло каким-то образом уговорил крестоносцев отправиться в поход на Константинополь.
При взятии Константинополя проявил удивительную храбрость и, по свидетельствам очевидцев, лично штурмовал крепостные стены, будучи девяностошестилетним и слепым (!). 13 апреля 1204 года Константинополь был взят и разграблен. В том же году была основана Латинская империя со столицей в Константинополе. Венеция получила значительные колониальные территории и укрепила свое экономическое положение.
В мае 1205 года Энрико Дандоло заболел и скончался в возрасте 98 лет в Константинополе и был похоронен в Софийском Соборе (сегодня Музей Айя-София). Гробница Дандоло сохранилась до наших времен.