Константинополь
Штурм Константинополя крестоносцами
Крестоносцы на венецианских кораблях появились у Константинополя летом 1203 года под благовидным поводом: они явились по «приглашению» Алексея, сына свергнутого византийского императора, заточённого в темницу узурпатором. Алексей пообещал крестоносцам большие деньги за восстановление своего отца на престоле. Крестоносцев привёл венецианский дож Энрико Дандоло, взявший на себя командование Четвёртым крестовым походом. Уже одного взгляда на город рыцарям хватило, чтобы убедиться, что слухи о сказочных богатствах Константинополя - правда. Это, а также задержка с выплатой вознаграждения, и привели к принятию решения о захвате города и получении добычи силой.
Штурм начался в апреле 1204 года и продолжался несколько дней. В итоге 12 апреля отряд крестоносцев смог через пролом в стене проникнуть в город и разрушить несколько крепостных ворот изнутри. 13 апреля в столицу империи вошли основные силы и крестоносцы начали грабёж христианского города. Очевидцы событий описывали не только привычные для военных действий того времени бесчинства против мирного населения, но и грабежи церквей. В Константинополе начался пожар, уничтоживший более половины города. В итоге крестоносцы и византийцы достигли соглашения: первые получали часть добычи и европейские земли империи, которые распределяли между собой, а вторые контролировали константинопольский порт и взимали пошлины с проходивших через него кораблей, а также получили часть награбленного.
Крестоносцы основали на европейских землях Византии свою, Латинскую империю, которую вскоре признал папа римский, снявший с участников похода отлучении от церкви. Однако его расчёт на получение таким образом власти над восточными христианами не оправдался: Латинская империя оказалась непрочным государственным образованием и в 1261 году исчезла, а противостояние между католиками и православными только усилилось.