Кёльн
Кёльнский собор
Кельнский собор Святых Петра и Марии считается одной из самых ярких жемчужин немецкой сакральной архитектуры. Один из крупнейших католических соборов на территории Европы и самый значительным храм Германии. Грандиозные размеры храма поражают: собор простирается на 144 метра в длину, 83 метра - в ширину, а высота шпилей достигает 157 метров.
Жители и руководство Кельна желали построить в своем городе такой храм, который своим величием, высотой и красотой отделки мог бы затмить все другие европейские храмы, включая соборы Парижа. Проект Кельнского собора разрабатывался по примеру кафедрального собора во французском городе Амьене. Архитектор Собора Герхард фон Риле стремился разработать такой проект храма, который бы отличался от всех остальных немецких церквей и соборов.
Существовала и другая причина строительства Кельнского собора – религиозная. В городе хранилась одна из самых ценных реликвий христианства - мощи Святых волхвов из миланского монастыря, преподнесенные в дар военачальнику Райнальду фон Дасселю, оказывавшему значительную помощь при взятии Милана, от немецкого императора Фридриха Барбароссы. Святыня была ввезена в Кельн с большим триумфом в 1164 году, для ее хранения было решено изготовить драгоценный саркофаг. А Кельнский собор был построен для хранения этой святой реликвии, при этом величие храма должно было подчеркнуть упрочившееся место Кельна в католическом мире.
Кёльнский собор можно назвать памятником всему человечеству, ведь его строительство, начавшееся еще в 1248-м году, продолжается и в наше время, и, наверное, будет закончено еще не скоро, если будет закончено вообще. Существует древняя легенда, связанная с Кёльнским собором, в которой говорится, что когда собор будет окончательно возведен, наступит конец света.