Венеция
Совет десяти
Официально Совет Десяти был создан в Венеции в 1310 году по инициативе Марко Керини и Бьямонте Тьеполо. Инициативу этих людей публично поддержали другие представители олигархической власти в Венеции. Однако по многочисленным свидетельствам, Совет Десяти негласно существовал и ранее.
Первоначальной функцией Совета Десяти была охрана венецианской Коммуны от посягательств тех, кто пытался с помощью заговоров изменить политическую систему Венецианской Республики.
Совет Десяти возглавляли три человека, которые назывались capi. В состав этого совета входило десять советников, дож и его Малый совет. Таким образом, несмотря на название, численность Совета Десяти составляла 17 человек. На некоторые заседания Совета Десяти также приглашались обвинители и адвокаты Венецианской Республики, а также представители судов.
Десять советников на год выбирал Большой совет, им запрещалось избираться на следующий год, в течение которого проверялись возможные злоупотребления этих советников. Запрещалось присутствие в совете двух представителей одной семьи. Совет собирался ежедневно, работа в совете не оплачивалась. Взятки и подкуп в Совете карались смертной казнью.
Главной обязанностью Совета Десяти было обеспечение безопасности Венеции. Совет Десяти был аналогом спецслужб современных государств. В некоторых случаях Совет Десяти имел право выносить исключительные решения без судебного заседания.
Со временем, из-за постоянных войн, которые вела Венеция, Совет Десяти существенно расширил свои полномочия и стал ведать всеми секретными делами государства. Совет Десяти получил также полномочия вмешиваться в дела других советов Венецианской Республики, если того требовали обстоятельства.
Совет Десяти в Венеции имел влияние на полицию, решение военных вопросов, финансовые дела, т.е. практически на все сферы, которые требовали быструю реакцию на события. Совет Десяти действительно охранял секрет изготовления стекла и зеркал, чтобы он не проник в Европу.